Уран

Хотя Уран видели много раз до его официального открытия, только в 1781 году, английский астроном Уильям Гершель понял, что движущееся пятнышко на небе было на самом деле ещё одной планетой, а не звездой. Сначала он решил назвать его "Георгия Sidius", в честь монарха того времени, короля Георга 3. Неудивительно, что это встретило сопротивление в научном сообществе и в конечном итоге планету назвали "Уран", в честь Бога неба древнегреческой мифологии.

Орбита и магнитное поле

Среди газовых гигантов внешней части Солнечной системы, Уран имеет наименьшую массу, хотя он больше по объему, чем Нептун, так как Уран менее плотный. Одна из самых отличительных особенностей Урана является его необычное направление вращения - в то время как большинство планет вращаются перпендикулярно их плоскости орбиты, горизонтальная ось вращения Урана почти параллельна. Поэтому, говоря простым языком, ось планеты, ее колец и всех спутникоа наклонена более чем на 90°.

Точная причина этого своеобразного направления вращения неизвестна, хотя есть предположение, что это могло быть вызвано столкновением с большой планетой в далеком прошлом. Когда Вояджер 2 пролетал рядом с Ураном, южный полюс планеты оказался обращен к Солнцу. В результате такого положения полюса планеты в получают больше энергии от Солнца, чем экваториальные области, хотя на расстоянии более 2 800 000 000 км от Солнца различия крошечные. Магнитное поле Урана наклонено примерно на 60° к оси вращения планеты и смещено от центра примерно на 17 260 км или 1/3 её радиуса.

Атмосфера и строение планеты

Во многом Уран очень похожа на Нептун, в гораздо большей степени, чем на 2 других газовых гиганта. Как Нептун, Уран, в основном, состоит изо льда и скалистого ядра, и имеет различные слои, в то время как Юпитер и Сатурн в основном газообразные. Из-за этого Уран и Нептун иногда называют "ледяными гигантами". Ядро Урана окруженно плотной атмосферой, которая составляет небольшую долю общей массы планеты и состоит преимущественно из водорода, гелия и метана. Под наружным слоем с высокой степенью сжатия, расположено жидкое ядро в основном из водяного льда, на которое приходится подавляющее большинство массы Урана.

Хотя это может выглядеть довольно скучно и скучным из образов мы его, Уран делает на самом деле имеют заметные полосы облаков, которые движутся вокруг планеты на высокой скорости. Они были впервые увидел, хотя и очень слабо, Вояджер-2 в 1986 году, которые измерили их скорость в 100-600hm / ч. Последующие наблюдения с помощью космического телескопа Хаббла, показали, яснее, ярче «облака» на различных высотах от основной Нептуна. Они, как считается, созданные кристаллы конденсации метана в теплую пузырьки газа.

Почему Уран кажется зеленым - ответ прост: метан в атмосфере поглощает свет в красному спектре и свет который мы видим отражается от планеты в зеленовато-голубой части спектра.

Кольца и луны

В 1977 году было обнаружено, что Уран имеет свою собственную систему колец вокруг планеты, как у Сатурна ( хотя и несколько менее впечатляющие ). Астрономы заметили, что звезды которые они наблюдали мигают, когда проходят рядом с Ураном, и обнаружили первое кольцо вокруг планеты.

По последним подсчетам у Урана 25 известных спутников, 9 из которых были открыты Вояджером 2. Большинство из них названы в честь женских персонажей в пьесах Шекспира, например, Корделия, Офелия, Дездемона, Джульетта, Порция и т.д., хотя некоторые другие имена взяты из произведений Александра Поупа.